未来伙伴CEO费旭锋受访《创业邦》,谈教育机器人发展及现状
发布时间:2017-02-24

 
编者按:近期发行的《创业邦》杂志发表了未来伙伴CEO费旭锋先生的采访稿。未来伙伴旗下的教育机器人品牌能力风暴是教育机器人的全球开创者及领导者,费旭锋先生作为行业起源、发展的亲历者,对教育机器人做了详细的解读。

 

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1996年,未来伙伴创立,并将公司落户上海漕河泾,成为了国内最早的机器人公司。未来伙伴CEO费旭锋说,当时在谷歌搜索education robot,并没有专有名词,未来伙伴旗下能力风暴开创了教育机器人产品。

 

经过二十年的发展,已有31个国家和地区的21500多所中小学、1000多所大学、1200多个校内机器人活动中心,以能力风暴教育机器人为平台进行教学、竞赛和科技活动。

 

当时,德国、美国、日本的医疗机器人、工业机器人、军用机器人技术相对已经很成熟了,但他们发现当时教育机器人市场在全球还是一片空白,经过深入研究发现,教育机器人有着巨大的教育价值,可以改变青少年对技术的热爱,提高技术素养、创造力和动手能力,同时也具有很好的前景,因此将公司的落脚点放在了这个领域。

 

教育机器人的核心是技术和教育

 

教育机器人的核心点有两个,一个是机器人技术,一个是教育。

 

从技术来说,那时候,大部分的机器人都需要C语言编程,小朋友无法使用,只能卖给对C语言感兴趣的高中生、大学生等等,因此,未来伙伴开发了一个流程图编程软件,也是全球第一个面对青少年的机器人软件应用,不需要代码,用图标就可以进行编程。同时,未来伙伴把很多核心和难点技术封装到小朋友能够理解的语言中去。“大部分人是不想被教育的,玩是天性,让他们快速上手是第一要解决的问题。而画流程图是敲代码的前提,学编程的目的不是为了培养将来的程序员,而是培养他们的逻辑思维能力。”费旭锋说。

 

目前,能力风暴共拥有教育机器人领域的200多项专利,并拥有统一的系统架构、统一的大脑——Abilix Brain v1.0、4大编程APP、语音识别、人脸识别和图像识别引擎、能力风暴应用商店和技能商店。拿目前最受欢迎的积木系列氪来说,它的控制器计算能力是LEGO的26.6倍,并配有6个电机、26个传感器,并独有六面搭建体系,完全区别于乐高,是全球机械创意空间最大的教育机器人。

 

从教育来看,教育机器人在爆发式增长的同时,隐藏着误区:“机器人教育”和“教育机器人”从理念到模式的混淆。

 

费旭锋说,机器人教育一般而言是说学习机器人的基本知识与基本技能,或利用机器人来优化教学效果,培养青少年的信息素养和技术素养,但仅限于科技应用层面。

 

而教育机器人具有完整的教学体系,专注于培养青少年成功能力、分析能力、实践能力、创新能力的平衡,是推进中国素质教育的核心所在。

 

课程和硬件同样重要

 

目前未来伙伴的商业模式主要有三种:

 

1.学校机器人实验室,通过和大中小学合作,在学校开设机器人课程,这也是目前未来伙伴最为成熟的业务。

 

2.机器人活动中心,类似于开设培训学校,为青少年提供以教育机器人为平台的能力培养课程。

 

3.纯粹产品导向的2C业务。

 

费旭锋说,未来伙伴1996年创立,直到2005年花了十年时间才实现盈亏平衡。未来伙伴教育机器人最初的推广,主要集中在B端。2000年,能力风暴创立了中国最早的机器人比赛“能力风暴杯”中国教育机器人大赛。目前该赛事连续举办了15届。在持续不断地努力下,如今教育机器人已经成为了教育部保送加分的比赛,并且机器人课程也成为了教育部新课程大纲的选修课。“这都是未来伙伴推动的,如果没有国家的重视,我们也很难发展。”费旭锋说。

 

目前,未来伙伴已编写出50多套机器人教材,包括9种语言版本,批量出口30多个国家。费旭锋说,国家教育体系的惯性很大,很难做出改变,因此,未来伙伴强调,一个人的信息技术素养和能力不能单靠软件(当时国家有计算机课程)来培养,还需要培养动手能力、创新与实践能力,把硬件和软件结合起来。

 

拓展C端产品

 

1998年,未来伙伴推出了自己第一款产品ASM机器人,在全球销售了十万台,是全球第一款用流程图来编程的机器人,也是全球第一款拥有自己操作系统的教育机器人,在移动类的教育机器人中,全球销量第一。

 

做教育机器人跟整个硬件环境有关,那时候PC都还没有普及,造机器人的代价很高,成本就需要几千元,如今基于手机架构,芯片只需要几十元钱,成本大大降低,加之技术研发、渠道建设、智能生产等方面的突破,未来伙伴开始拓展C端业务。费旭锋说,2C和2B端产品本身并没有区别,只是应用场景不同。目前,未来伙伴共拥有能力风暴((Abilix)、铱童(YIRO)、进化力(EVOX)、龙卫士(DRAGONGUARD )、创新核(INNOX))五大品牌。

 

费旭锋预计,2020年,教育机器人会有三千亿左右的市场空间,“有能力购买ipad的家庭,都有能力购买教育机器人。”目前这个领域真正有竞争能力的公司还很少,但已经形成一个热潮。面对未来的竞争,能够形成真正的品牌影响力才是关键。

 

未来,未来伙伴也会开发更多的产品,比如面向成人的家用机器人、面向工业生产领域的机器人。

 

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